Un alternateur est un appareil qui transforme une énergie mécanique en courant électrique. Contrairement à la dynamo qui offre un courant continu, l'alternateur produit un courant alternatif. Ce dernier présente quelques avantages : d'une part, le courant alternatif permet de baisser ou d'augmenter l'intensité, ce qui facilite le transport du courant des centrales jusqu'aux ateliers de l'usine et d'autre part, l'entretien des moteurs fonctionnant en courant alternatif, était moins coûteux que celui des moteurs à courant continu.

L'usine du Saut du Tarn installa en 1924, un alternateur de 800 chevaux dans sa première centrale hydroélectrique datant de 1898 et devenue aujourd'hui le Musée.

L'usine construira en tout cinq centrales pour ses propres besoins ! La visite de cette fabuleuse et gigantesque machine se prolonge jusqu'à sa turbine, où auparavant s'engouffrait l'eau qui fournissait l'énergie.

En effet, l'eau du Tarn toute proche, faisait tourner la turbine qui, elle-même emportait le reste du mécanisme dans un tourbillon bruyant.  source : ladepeche.fr